¿Como NO debemos seleccionar una herramienta de Business Intelligence?

El proceso de selección de una herramienta de BI puede ser más complicado de lo que parece, debido a que existen múltiples alternativas para lo cual hace difícil el poder tener argumentos sustentables que nos aseguren que la decisión que tomemos es la más adecuada.

Esto se aprecia más claramente al investigar y elaborar los comparativos entre las mismas herramientas nos damos cuenta que no son peras con peras, ni manzanas con manzanas, cada herramienta tiene algo diferente, en plataforma, alcance, funcionalidad, tecnología, arquitectura, valor agregado, etc. que las hace sobresalir en algunos temas y ser deficientes en otros. Así mismo siempre está la opción de desarrollar una herramienta propietaria que cubra exactamente nuestras necesidades.

Siendo objetivos, no se pueden dar recomendaciones de cómo seleccionar una herramienta de BI, ya que bajo ciertos criterios se puede apreciar de tendenciosa la recomendación, pero si se puede recomendar que NO se debe hacer para seleccionar una herramienta de BI, que nos ayudará mucho a tomar una decisión correcta sin perder objetividad.

PREMISAS A CONSIDERAR

Antes de iniciar con las recomendaciones es necesario definir las siguientes premisas.

1. “Todas” las herramientas de BI  correctamente implementadas pueden dar la solución desde el punto de vista de negocio.
2. La decisión para seleccionar la herramienta debe ser basada en objetivos de negocio y no de tecnología.
3. La calidad de la información, la facilidad de análisis, facilidad de distribución deben ser los objetivos principales de una solución de BI.
4. La herramienta de BI es solo una parte de la solución de Business Intelligence, pero no la más importante.

SINTOMAS DE UNA SELECCIÓN INCORRECTA

Ya sea porque hemos implementado la solución de Business Intelligence o estamos por hacerlo es importante tener claros los principales síntomas de que nuestra selección de la herramienta de BI no ha sido exitosa, por lo cual hay que poner atención en lo siguiente.

  • La herramienta se usa poco o no es usada por los usuarios.
    • La situación puede ser por diferentes factores entre ellos la dificultad de uso, porque no está toda la información que se requiere, porque no es confiable en funcionalidad y/o información o simplemente porque al usuario no le gusta.
  • La herramienta se utiliza solo para extraer información y los análisis se hacen con otras herramientas.
    • Esta situación puede ser porque los usuarios no perciben el valor de la herramienta o no han sido capacitados correctamente y prefieren hacer los análisis manualmente.
  • La herramienta de análisis se usa como reporteador.
    • Dentro de la gran variedad de herramientas de BI, nos encontramos con herramientas especializada en análisis de información agrupada y jerarquizada, más orientada a niveles ejecutivos, así mismo tenemos herramientas que se pueden orientar a niveles operacionales donde se requiere información para reportes operativos con detalles y formatos especiales.
    • Este síntoma puede ser ocasionado por una definición incorrecta de los requerimientos o evaluación de la herramienta.
    • Muchas herramientas de BI no son orientadas a los reportes operacionales, las cuales “sufren” con las consultas a un nivel muy detallado, para lo cual se recomienda complementar la solución con las alternativas adecuadas para ello.
    • Esto depende mucho de la cultura de la organización para adoptar una solución de Business Intelligence. No todas las empresas están listas para implementar herramientas analíticas, muchas veces es conveniente iniciar por automatizar su reporteo para facilitar su operación, madurar en esta etapa y posteriormente seguir con las etapas analíticas y de minería de datos.
  • La herramienta no es aprovechada en todas sus características.
    • Esto sucede cuando se compra una herramienta por todas las características “impresionantes” que tiene, lamentablemente se pagan enormes cantidades de dinero por funcionalidad que nadie va a usar, o ni siquiera se necesita.

RECOMENDACIONES DE CÓMO NO SELECCIONAR UNA HERRAMIENTA DE BUSINESS INTELLIGENCE

A continuación mostramos algunas de las principales situaciones que influyen en el proceso de selección de una herramienta de Business Intelligence.

  • Experiencias de usuarios con otras herramientas
    Muchos usuarios cambian de empresa, no necesariamente del mismo giro de negocio o en el mismo puesto y es posible que se hayan familiarizado con alguna herramienta en su empresa anterior, esta es una condición normal de adaptabilidad que decidan o influyen en la decisión de optar por una herramienta que ya conocen.
    Adicionalmente que se analicen varias herramientas para decidir por alguna, los usuarios tienden a perder objetividad en la decisión si ellos tienen preferencia o son expertos en alguna herramienta, en este caso la curva de aprendizaje y la adaptación sonlos principales factores de decisión.
    Dependiendo el peso que tengan las personas en la decisión de elección o selección de la herramienta, es muy común que desde antes de iniciar el proceso de análisis y comparación de herramientas la decisión este tomada u orientada a cierta herramienta/plataforma, lo cual hace poco objetivo dicho análisis.
  • Cuadrante mágico de GARTNER
    El cuadrante mágico de GARTNER es un importante estudio de las principales plataformas de Business Intelligence del mercado mundial. Este es desarrollado por importantes analistas que interpretan la presencia en el mercado de las principales compañías de software de BI así como sus estrategias de negocio. De hace años a la actualidad muchas empresas han sido influenciadas en su decisión de compra por el cuadrante mágico de GARTNER.
    La pregunta obligada es  ¿Por qué no  apoyarse en el cuadrante mágico de GARTNER para decidir por una herramienta de BI?, para esto es necesario considerar lo siguiente:
    1. El cuadrante de GARTNER no es una recomendación de compra.
    2. No está seccionado por giro o área de negocio.
    3. Los estudios de GARTNER son ambiguos en resaltar importantes diferencias entre los evaluados.
    4. Solo se incluyen las principales marcas a nivel mundial dejando fuera inclusive a importantes herramientas Open Source.
  • Vendedores de Marca
    El mercado de Business Intelligence está principalmente clasificado por vendedores de marca, es decir, los proveedores regularmente venden una o varias marcas de herramientas de BI. Muchas veces dichos proveedores se enfocan más en promover las herramientas que cubrir las expectativas o necesidades del negocio, a lo cual puede que sucedan algunos de los siguientes escenarios:

    • Se ofrece una oferta inigualable por cierta herramienta, donde muchas empresas caen en la tentación de hacer la cuestión económica es el factor de selección. Este caso puede hacer que creamos que estamos haciendo un excelente negocio por comprar una herramienta a precios muy bajos en comparación a la competencia, inclusive algunos proveedores regalan su herramienta como estrategia comercial. El caso es que muchas veces podemos terminar pagando cantidades importantes de dinero en la consultoría y desarrollo de la solución completa en ciertas herramientas que no se adaptan fácilmente a todo tipo de requerimientos o giros de negocio, además puede ser que el servicio de consultoría de dicha herramienta solo sea limitado para cierta cantidad de proveedores que suelen basar sus tarifas de servicio en la oferta y demanda.
    • Otro escenario es que a los vendedores de marca pierden objetividad al momento de analizar requerimientos, donde para todo buscan adaptar la herramienta que promueven, que aunque sea factible dicha alternativa, no necesariamente es la mejor opción, ya que es posible por la cantidad de opciones en el mercado de BI que podamos encontrar una herramienta más fácilmente adaptable a nuestros requerimientos.
  • Herramientas con características fuera de lo común.
    Existen herramientas donde su principal estrategia de venta es una funcionalidad fuera de lo común, donde en una demo puede quedar el usuario maravillado con cierta característica o funcionalidad que no ha visto en ninguna otra herramienta, dicha característica puede ser una presentación visual de la información muy llamativa y fuera de lo común  y/o funcionalidad de análisis pre-configurado prácticamente de un solo click. Esta opción puede llamar la atención de los usuarios más difíciles ya que se presentan escenarios donde se dan respuesta a preguntas del negocio en un solo click. Lamentablemente dicha funcionalidad es posible que no cumple la mayoría de nuestros requerimientos de análisis de información a nivel general, por lo cual es común que en estos escenarios se paguen importantes sumas de dinero por funcionalidad que nadie o solo unos cuantos usan.
  • Compatibilidad Tecnológica Vs. Requerimientos de negocio.
    Otro escenario es seleccionar una herramienta en base a un requerimiento de tecnología en lugar de un requerimiento de negocio, este caso es común donde se selecciona la herramienta en base a la compatibilidad con la plataforma tecnológica sin importar cubrir al 100% los requerimientos de información de negocio.
  • Requerimientos de Negocio Vs. Diseño y formato
    Ciertos usuarios pierden la visión global de la selección de una herramienta de BI y marcan su preferencia por la herramienta que cubre visualmente sus necesidades de cierto reporte/análisis, es decir, la herramienta que da un formato mejor de un reporte o que tenga exactamente la gráfica con todas las características visuales de cierto reporte importante aunque las demás herramientas tengan la gráfica o cubran el formato en un esquema similar o alternativo.
  • Costo de Licenciamiento y Costo de Servicios
    Ciertas empresas en su estrategia de abrir mercado tienden a competir con esquemas muy agresivos de venta, uno de estos casos es prácticamente regalar el licenciamiento a costa de ganar los servicios de consultoría, este escenario puede crear una competencia dispareja entre las herramientas y consultorías que compiten y es común que dichas herramientas sean las seleccionadas, lamentablemente no necesariamente implica que sean casos de implementaciones exitosas.
  • Recomendaciones de otro giro de negocio
    A nivel directivo o gerencial es común que ciertos colegas que laboran en otras empresas recomienden su herramienta seleccionada en dicha empresa, el caso es que los requerimientos en ciertas empresas y/o giro de negocio suelen ser diferentes entre empresas además del presupuesto, tecnología o requerimientos de análisis.
  • Herramientas integradas y/o heredadas
    Actualmente los ERP’s tienden a integrar en su suite alguna herramienta de BI compatible tecnológicamente y con análisis y reportes predefinidos, además de que en algunos casos es un licenciamiento obligado en la compra del ERP, en estos casos no necesariamente dicha herramienta puede cubrir las expectativas funcionales de los usuarios analistas, pero el costo pagado obligatoriamente en el licenciamiento global suele dar la pauta en optar por dicha herramienta heredada.

CONCLUSIÓN

Comúnmente el proceso de selección de una herramienta de BI es seriamente afectado por factores directos e indirectos que influyen en dicha selección, para lo cual es importante tener claro el objetivo de la herramienta como parte de la solución integral de BI.

No existen herramientas mejores y peores, sino que hay herramientas para cada requerimiento donde el costo, tecnología, funcionalidad, integración y un sin fin de características más influyen importantemente en la selección, para lo cual es importante no perder objetividad en la comparación de las mismas.




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Fecha: 2008-03-03

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